Open brief aan de Oostendse Politici

Geachte heren/dames politici,

Binnen 4 nachtjes slapen is het weer zover, Gemeenteraadsverkiezingen.    Liggen we daar wakker van?   Wel het gaf ons hoop om te zien hoe in Oostende het debat weer begon op te leven.   Er is zowaar tenminste een debat en dat is toch al iets.   Na jaren van struisvogelpolitiek en slechte communicatie was dit moment zowaar een verademing.

Als Oostendenaar ben ik ongerust, heel erg ongerust.   Wij hebben een fantastische stad, een mooie stad met heel erg mooie plekjes.   Maar we zijn ziek, behoorlijk ziek.

Waar staat Oostende vandaag?  

  • schuld geraamd tussen de 250 à 300 miljoen Euro ofwel ongeveer 4.000 € per Oostendenaar
  • Vlucht van jonge gezinnen uit de stad
  • Stadscentrum die leegloopt na 18 uur
  • Hoge werkloosheidsgraad – één van de hoogste in Vlaanderen (zelfs hoger dan veel Waalse gemeentes)
  • Verouderde bevolking
  • Hoogste onveiligheidsgevoel van Vlaanderen
  • Economie die sterk achteruitgaat: Visserij, industrie, horeca, cultuur,….  (natuurlijk niet alleen de fout van onze lokale politici)
  • Drugs zijn een groot probleem in Oostende
  • Verplaatsen van alle troeven naar Brugge (Hogeschool, Ziekenhuis, Politiecentrale,….) met als gevolg verdere leegloop van onze stad.
  • Slecht imago
  • Mobiliteit is ronduit een schrijnend probleem, zeker voor een stad die moet leven van toerisme.

Dit is niet wat ik als trotse Oostendenaar wil!   Ik wil trots kunnen zijn op onze uitzonderlijke stad.   Terug naar de Koningin der Badsteden.   Allemaal goed en wel maar hoe?   Wel dat is jullie job beste heren en dames, daarvoor worden jullie betaald als schepen of gemeenteraadslid.

Is het hier allemaal slecht?   Neen.

  • Er werden veel straten en pleinen heraangelegd en er zijn een aantal geslaagde projecten.
  • Toerisme Oostende doet er alles aan om Oostende goed te promoten (met veel te beperkte middelen)
  • Het economisch potentieel is er
  • Het zéétje blijft fantastisch

Oostende is een losgeslagen schip, stuurloos.   Waar gaan we met Oostende naartoe?   Hoe zal Oostende er over 6 jaar uitzien?   Welk Oostende willen we voor onze kinderen en kleinkinderen?

Hallo Politici?   Ik heb hier nog maar bitter weinig over gehoord.   Allemaal loze beloftes:

  • meeuwen die worden zullen worden verbannen
  • weerstation in Oostende
  • Parkeerbelasting afschaffen (want die is duurder dan frieten volgens LDD)
  • niets doen (zoals de sp.a)
  • Veiligere stad
  • meer jobs (al opbod tot 2.000 jobs)
  • Meer blauw
  • Casino rendabel maken
  • ….

Die beloftes zijn mooi, ze geven tenminste de illusie dat ze het goed menen.   Wat ik leuker zou vinden is om te weten hoe dat ze dat allemaal gaan doen.     In een bedrijf heb je een missie (voor Oostende zou dat kunnen zijn, terug Koningin der Badsteden worden) die wordt vertaald naar doelstellingen (voor Oostende zou dat kunnen zijn, 50 % meer inkomsten uit toerisme, werkloosheidsgraad laten dalen naar 7 %, aantal criminele feiten doen dalen tot x %).

Wat we vandaag horen zijn allemaal holle slogans, een schreeuw om aandacht in dit veranderende media-landschap.   Dat willen we niet als Oostendenaar!

Wat we willen is een plan om er weer uit te komen, hoe gaan we veiliger worden?   Wat gaan we doen om onze schuld te verlagen?   Wat met het Casino?   Hoe meer jobs creëren? Hoe meer toeristen aantrekken?

Dat is uw job beste politici.    Daarvoor wordt U rijkelijk betaald.   De volgende coalitie welke kleur ook moet de problemen NU aanpakken in Oostende.    Het is al kwart na twaalf, nu of nooit met andere woorden.   Help Oostende er terug bovenop.

Mag ik U dus vragen om eens U verkozen bent, en jawel U mag feesten bij een overwinning, om Oostende de komende 6 jaar goed te besturen.

Omdat we onze politic niet in de steek willen laten, hier een aantal aanzetten om Oostende er bovenop te helpen.

  • Boost de haven van Oostende: vergroot de jachthaven, passagiers-trafiek aantrekken, bulk-transport aantrekken, ecologische visserij stimuleren.
  • Boost de luchthaven: ja dat betekent meer lawaai maar dan is het maar zo.   Maak werk van een duidelijk plan, zoek een niche in de markt en specialiseer je daarin.   Bereid je voor op de periode na de crisis waar de luchtvaart weer gouden tijden tegemoet gaat.
  • Verhoog de veiligheid.   In Oostende zijn er duidelijke regels en normen, overtreed je die dan wordt je beboet.    Maak een duidelijk reglement voor de uitgaansbuurt, overtreed je die dan mag je een paar weken niet meer binnen in de buurt.   Nultolerantie tegenover overtredingen, recidivisten worden harder aangepakt.    Om dit te kunnen doen heb je meer blauw nodig.    Dus een groter budget voor de Oostendse politie en meer investeren in technologie.   Buitenlandse probleemgevallen moeten al bij het binnenkomen van de stad worden aangepakt.
  • Hogeschool van de Zee.   Een hogeschool gericht op alles wat kan met de zee: groene energie, ecologisch vissen, onderzoek naar Noordzee, opleiding baggeren, zeilschool, …   Een school die studenten aantrekt en studenten zorgen voor leven.   Bovendien zal dat zorgen voor spin-offs en dat zorgt voor jobs.
  • Mobiliteit: maak het centrum groen en verkeersvrij.   Voorzie in ruimte voor fietsers en natuur, zorg voor de heraanleg van de Van Iseghemlaan en maak er een echte boulevard van.   Randparkings voor toeristen.   Intelligent systeem die bewoners toelaat om met de wagen tot voor de deur te rijden.   Genoeg parkings voor de Oostendenaar.
  • Investeer in je merk “Oostende”, grote campagnes die Oostende positioneren als de Koningin der Badsteden.   Een stad waar het leuk is om te leven, waar er jobs zijn, waar er van alles gebeurt….   Een trendy stad die niet afhangt van het weer.   Verhoog het budget van Toerisme Oostende, organiseer nog meer activiteiten.   Dit zal de horeca helpen om er terug bovenop te komen.
  • Jobs: maak Oostende aantrekkelijk voor bedrijven!   Waar moet je als jong bedrijf naartoe in Oostende?   Nergens geen plaats om goedkoop een duwtje in je rug te krijgen.   Ontwikkel mogelijkheden voor ondernemers.   Meer Oostendenaars aan het werk, stoppen met al dat profiteren.   Als je niet kunt werken dan vinden we wel een manier waarop je kunt bijdragen aan de maatschappij.
  • Nachtwinkels:  Iedereen weet dat er een groot aantal foefelaars tussen zitten.   In Oostende hebben we gelukkig ook het voorbeeld dat het anders kan.   Pri (Lucky Strike Night Shop in de Langestraat) is daarvan het levende bewijs.   Er zijn er echter heel wat die bestaan omdat ze op die manier geld kunnen witwassen.   Volg die op wees streng, geef die niet zomaar een vergunning.
  • Kursaal:  mijn oplossing is nogal radicaal.   Gooi dat ding tegen de grond, maak er een mooi park van en bouw nu eindelijk dat Kursaal in zee.   Ja het zal veel geld kosten maar het is het meer dan waard.   Het zal een toeristische troef zijn, er zal over gesproken worden en dat is goed.    Zorg ervoor dat het groot genoeg is en dat er grote evenementen kunnen doorgaan.  Het Casino zal opnieuw zijn grandeur terugkrijgen.   Nu is het maar een grauwe bedoeling geworden.
  • Toeristische troeven: pretpark?  mooie plaats voor PMMK die opvalt? meer plaats voor cultuur?  Aquapark? nieuwe jachthaven? Events?….

Beste politici maak aub werk van een beter Oostende.   Om het even welke partij en welke burgemeester het ook wordt maar maak werk van onze problemen.

Mr.  Oostende

Oostende = Blankenberge

Het strand van Oostende Oostende op een mooie zomerdag het blijft een fenomeen.    De stad verandert onder de zon die opkomt en de intense geur van de Noordzee.   Het zijn zo   van die dagen waarvan je weet dat het fantastisch leven is in Oostende.    Het strand is een fantastisch fenomeen en de verzamelplaats bij uitstek, ’s avonds is het gezellig in het Oostendse nachtleven waar menig feestje wordt gevierd.   Het zijn van die dagen waarop je de problemen die Oostende heeft bijna zou gaan vergeten.

Als je vandaag kijkt naar de gemiddelde toerist die naar Oostende komt, en Godzijdank dat er nog komen, dan zie je gewoon dat er een ander type toerist is die naar hier komt.   Helaas is het vandaag zo dat Oostende meer en meer bezocht wordt door de lagere klasse.   Op zich is dit niet erg maar dat zorgt ervoor dat je minder omzet krijgt die omgaat in het toerisme. Oostende heeft ook een reputatie, of we hadden die toch.

Nu blijft daar niet veel meer van over.

Hoe komt dat?   Oostende heeft gewoon niets meer te bieden.

Harde conclusie maar het is vandaag wel zo!

Wat zijn de troeven van Oostende buiten het mooie weer (als het mooi weer is) en de zee en het strand?    We hebben er geen meer.

Het Casino waarvoor mensen ooit van heinde en verre naar Oostende kwamen is al zijn grandeur kwijt.   Het is een triestig betonnen gebouw die eigenlijk een doorn in het oog is van iedereen.   Het kost het stadsbestuur handenvol geld, deels door slecht management maar kom.   Het heeft de Oostendenaar nog weinig te bieden en het voldoet eigenlijk lang niet aan de vraag.

De Langestraat en de uitgaansbuurt in Oostende zijn een schim van wat ze ooit zijn geweest.   Nu is de Peppermint ook nog gesloten na meer dan 25 jaar café.    Hoe meer zaken er verdwijnen hoe meer leven er uit Oostende aan het wegstromen is.   Het nachtleven stelt niet veel meer voor en het is zeker geen troef meer voor Oostende.   Vroeger kwamen toeristen naar hier om feestjes te vieren.    En zo moet het zijn voor een kuststad.   Dat dit overlast met zich meebrengt is zo maar zorg er dan voor dat er genoeg capaciteit is bij de Politie dat ze die kunnen opvangen.

We zijn aan de vooravond van de zomer en het enige wat we kunnen hopen is dat het voor Oostende een mooie zomer wordt.    Zodat de enige economie die overeind is gebleven “het toerisme” in Oostende, toch nog voor wat jobs en welvaart zorgt.   Al de rest is door ons stadsbestuur al naar de knoppen geholpen of in handen van grote spelers zoals Electrawinds.

Wat mij het meest stoort is het feit dat dit allemaal onder onze ogen gebeurt.   Oostende is aan het doodbloeden en niemand onderneemt actie.   De politiek helemaal niet, die willen Oostende zo rap mogelijk op intensieve zorgen en ze zijn goed bezig.  De oppositie voor zoverre die bestaat in Oostende onder het oog van keizer Johan en hofnar Jean.

Als we op hen moeten rekenen dan is dit de oplossing voor de uitdaging van Oostende.   En dan vrees ik echt dat we Blankenberge 2 aan het worden zijn.Lelijke beelden

Oostende, schip zonder kapitein

Zeilschip Mercator Oostende

Zeilschip Mercator, Oostende

De Mercator is een beetje het symbool van de staat waarin Oostende zich momenteel bevindt.

Het is een schip op rust, een schip zonder kapitein.   Net zoals de echte Mercator blijft de boot mooi, maar ze functioneert  niet meer.   Het schip ligt stil.   En we missen de nieuwe boot omdat onze boot niet meer vaart.

Wat we moeten doen is een nieuwe  boot bouwen die nog veel meer prestige heeft dan de Mercator.   Wat Oostende moet doen is om er opnieuw naar te streven om van Oostende de badplaats van de Noordzee te maken.   We hebben alle potentiëel om de mooiste stad van heel Vlaanderen te worden.   Wat we daarvoor nodig hebben dat is een kapitein met een plan en dat ontbreekt Oostende, we hebben wel een kapitein of is het meer een commandant? Probleem is dat hij geen plan heeft en dat al zijn matrozen uit de gemeenteraad te veel aan hun postje denken om onze kapitein bij te sturen.   We hebben in Oostende een gebrek aan matrozen, die er keihard voor willen gaan om het schip weer op koers te krijgen.   En wat we nodig hebben zijn goeie politici die kapitein voor hun stad willen spelen.

We hebben goeie politici in Oostende maar ze werken liever op een ander niveau dan op het lokale.  Oostende is een beetje stuurloos en immobiel voor het ogenblik.   Hoe zal het zijn in Oostende in 2022?   Heeft er iemand een idee van?   Bestaat er een plan?  Wat willen de Oostendenaars?  Waarop gaan we inzetten?  Waar zullen we werken?   Wat doen we met de Haven?

Is er iemand met een duidelijk antwoord over waar we naartoe gaan op langere termijn?  Ik zou het graag eens weten want ik ben een trotse Oostendenaar die bekommerd is om zijn stad.    Een stad als Oostende dat biedt zoveel potentieel om er opnieuw een glamoureuze stad van te maken.

Maar dan moeten we een duidelijk plan hebben en moeten we durven investeren in onze stad.   We moeten investeren in het blijven aantrekken van toeristen, daarvoor hebben we een nieuw Kursaal nodig.   Een grote evenementen locatie waarbij we opnieuw grotere groepen kunnen aantrekken in Oostende.   Dat moet een grote zaal worden met een capaciteit voor een 10.000 mensen.   Dan kunnen we weer grote events naar Oostende halen.

Oostende snakt ook naar meer groen in de straat, het zou zoveel straten wat kleur geven als er wat meer bomen zouden staan.   De Van Iseghemlaan is daar een mooi voorbeeld van, stel je die straat eens voor met prachtige grote bomen.   Het zou een chique boulevard kunnen zijn zoals je in Knokke of in Nice vindt.

Bovenal moeten we investeren in jobs.   Oostende schreeuwt om meer jobs en vooral jobs voor hoger geschoolden.  Daar ontbreekt het aan in Oostende, ambitieuze bedrijven die in Oostende een aantrekkelijke pool zien om te investeren.   We moeten het klimaat scheppen om die bedrijven naar hier te lokken.   Hier heeft men geen last van files, je bent overal dichtbij en je hebt veel mogelijkheden om je te verplaatsen.   Oostende kan een alternatief zijn voor het te drukke Brussel of Antwerpen.    Maar again, we need a plan.   Hoe gaan we die bedrijven aantrekken?   Daar moeten we even over nadenken in Oostende maar we kunnen zeker met een schitterend plan van aanpak komen als we allemaal onze schouders eronder zouden zetten.

Het kan echt allemaal maar we moeten het willen.   En laat net dat een beetje het gevoel zijn als ik naar de Oostendenaars kijk, er zit niet veel geen leven meer in.   Ze zijn niet meer bereid om voor hun mooie stad te vechten.   Er is bitter weinig initiatief in Oostende en we vervallen liever in zagen en klagen dan er echt iets aan te doen.   Ik heb me er zelf ook al schuldig aan gemaakt maar ik wil vooruit.

We willen een denktank gaan vormen die na gaat denken over hoe we van Oostende opnieuw een prachtige grootstad kunnen maken.

ik zoe’n zeggn: komaan Oostende.

 

de weg naar de verkiezingen in Oostende

We zitten duidelijk in een verkiezingsjaar, ja eind oktober is het weer zover.   Gemeenteraadsverkiezingen in Oostende….   Ik denk dat het iedereen al wel was opgevallen.    Overal waar je gaat of staat zijn ze momenteel aan het werk in Oostende.

Waren die werken nodig?   Natuurlijk moet er worden geïnvesteerd in Oostende want sommige stukken liggen er echt verloederd bij en die investeringen zorgen voor een leuker straatbeeld.   Dus ja dat kunnen we alleen maar toejuichen.   Het is wel behoorlijk populistisch om mensen om te kopen met nieuwe straten.   En dat is toch wat het Oostendse stadsbestuur doet.

Oostende had al jaren geleden moeten beginnen met deze werken en ze hadden het nooit zover mogen laten komen.

Want wat het stadsbestuur eigenlijk doet is jouw stem kopen met wat nieuwe straten.

Helaas heeft Oostende grotere problemen dan wat nieuwe straten die moeten worden aangelegd.   Het zit fundamenteel fout met de Oostendse economie, er komen veel te weinig nieuwe jobs bij, integendeel er verdwijnen er altijd maar meer.   En je kan het nu draaien of keren zoals je het wil maar de basis voor een goeie stad is een goeie economie.

Bovendien verdwijnt alle leven stilaan uit de stad.   Het eens zo bruisende studentenleven verdwijnt binnenkort voorgoed.   Andere steden zoals Brugge doen er alles aan om studenten aan te trekken, Oostende doet er alles aan om ze kwijt te zijn….

Studenten brengen schwung in de stad en we zouden zwaar moeten investeren in Hogescholen, gespecialiseerde scholen rond de Noordzee, Windenergie, kenniscentrum rond water…..   Ideetjes genoeg maar geen mens die er wakker van ligt in Oostende.

Jean, John & Johan hebben het mooi voor elkaar.   Ze doen wat ze willen, van oppositie is al lang geen sprake meer.   Waar zijn ze de boegbeelden van de VLD (Bart Tommelein, federaal een grote mond maar hebben we hem al iets zinnigs horen zeggen over Oostende?), CD&V, LDD (de vlucht naar Middelkerke)….

We zien de Oostendse toekomst nogal somber in, gelukkig is er nog wat tijd tot oktober.   We hopen dat de politici deze tijd gebruiken om een plan voor Oostende uit te werken.   Zodat Oostende kan beginnen aan de heropbouw van binnenuit!

 

Oostende een slecht merk!

Oostende, waarschijnlijk de mooiste stad van België, zo voel ik het toch aan.   Het is een unieke stad, we zijn klein en toch hebben we alles, geen enkele stad in België die zoveel troeven heeft als onze Koningin der Badsteden.    En toch….

De reputatie van Oostende is bijna helemaal naar de knoppen.   Als je aan iemand vraagt wat ze van Oostende vinden dan komt het woord gevaarlijk toch heel vaak voor.   Is het hier dan zoveel gevaarlijker dan elders?   Natuurlijk heeft Oostende zijn problemen en we kunnen niet ontkennen dat er een aantal problemen groter geworden zijn sinds de Sp.a hier aan het roer staat.

Het is hier zeker niet erger dan in Brugge of in Gent.  Zeker niet maar het onveiligheidsgevoel in Oostende is wel veel en veel groter dan elders.   Dat Oostende een oudere bevolking heeft is daar een stuk de verklaring voor een ander probleem is de grote instroom van buitenlanders in Oostende.   Die buitenlanders zijn niet het probleem op zich, het is wel zo dat het een probleem is dat die nieuwe Oostendenaars zich niet aanpassen aan het Oostende dat we kennen.

Als ik vandaag langs de Torhoutsesteenweg loop, vroeger één van de winkelstraten van Oostende, heb ik het gevoel dat die straat de Halal-straat van Oostende is geworden.   De nieuwe Oostendenaars doen geen enkele moeite om zich te integreren, maar dan ook geen enkele.   Ze bouwen hun lokale economie praten hun eigen taal en zorgen ervoor dat een Oostendenaar zich een vreemde voelt in zijn eigen stad.    En dit zou niet mogen kunnen!   Als wij naar Turkije of Marokko of elders in Afrika gaan dan moeten wij daar ook niet onze eigen gebruiken, kerken, winkels installeren.   Neen we passen ons aan, aan de lokale bevolking en gebruiken.   Uit respect voor die mensen.   Hier mag en kan dat allemaal en de politiek kijkt met lede ogen toe.   Een éénmalige razzia lost het probleem van de Interbellum wijk niet op!

Oostende moet dringend een stuk strenger worden op deze zaken.   Bovendien moet het ook stoppen met het profiteren van onze opgebouwde welvaart, teveel mensen in Oostende zijn te lui om te werken en genieten dan maar een beetje van “de dop”.   En er zijn ook veel lokale mensen die dat doen!   Onder de Sp.a kan en mag dat allemaal.   Het is crisis en uit die crisis komen we alleen door hard te werken en positief te zijn, niet door op ons lui “gat” in onze zetel te zitten.   Werken, daarmee zijn we groot geworden en die mentaliteit moet er opnieuw in.

Tot slot, gaat er nu eens iemand beginnen inzien, dat we in Oostende met een gigantisch drugprobleem kampen?   Het loopt de spuigaten uit en het maakt Oostende kapot.   Dus alsjeblieft Jean en Johan en John doe daar nu eens iets aan!

Wat Oostende moet doen is de voorgaande problemen oplossen en daarna een grote reclamecampagne lanceren die aantoont hoe mooi Oostende wel is.   Er moet werk gemaakt worden om ons van de slechte reputatie af te helpen….   Wij willen opnieuw de Koningin der Badsteden zijn, we verdienen dat!